La mauvaise idée politique du jour

La fausse bonne idée de la ministre des classes moyennes: diminuer les charges patronales sur le premier emploi créé par une PME.

J’ai déjà posté plusieurs fois sur ce blog mon avis sur les aides aux PME, et généralement il se résume comme suit:

  1. Foutez la paix aux PME
  2. Si c’est pour changer, faites des changements de fond, et pas du saupoudrage.

Donc la proposition du jour dans la presse  est la suivante:

J’ai peut-être tort, mais voilà mon raisonnement pour dire que c’est une mauvaise idée.

Si la PME est saine et en croissance, elle doit pouvoir créer de l’emploi sans cet abattement.

Si la PME n’est pas saine ou pas en croissance, elle ne devrait à priori pas créer d’emploi. Pour de mauvaises raisons, elle va considérer que c’est le moment de le faire. On va donc se retrouver avec un potentiel de 10.000 faux emplois créés. Faux, car pas forcément créés dans les endroits sains et en croissance. Faux surtout, car si l’abattement disparaît, il y a de fortes chances que ce soit ces jobs là qui soient directement supprimés.

Bref, Madame la Ministre, malgré que vous soyez MR, je pense que l’idée n’aura pas l’effet attendu sur le long-terme, que le court-terme est purement démagogique, et qu’il serait temps que les politiques se penchent sur une vraie politique long-terme.

Patrice.

Add-on du 26 juin 2012: Voyons voir ce qu’en penses l’intéressée.

Add-on du 4 juillet 2012: 1 semaine plus tard, pas de réponse de l’intéressée.

Add-on du 17 juillet 2012: 3 semaines plus tard, pas de réponse de l’intéressée. Voilà un ministre qui s’en fout de ses concitoyens?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Add-on 5 décembre 2012: Miracle …. une réponse., un peu moins de 6 mois, ce n’est pas mal finalement. 

Monsieur, 
je vous reviens par rapport à vos deux mails adressés à Madame Laruelle. Vous savez pertinemment bien que le premier message de réception qui vous a été envoyé est un message généré automatiquement via mail. La lecture de votre post ne demandait aucun commentaire et donc aucune réponse puisqu’aucune question n’était posée à la Ministre. Tout au plus faisiez-vous état de votre avis suite à une mesure proposée par Madame Laruelle. Vous êtes évidemment totalement libre d’en penser ce que vous voulez. Quant à affirmer que la Ministre se fout de ses concitoyens, trouvez-vous une autre cible. L’insulte est ridicule quand on l’adresse à quelqu’un qui passe ses journées, ses soirées et parfois ses nuits et dépense son énergie à améliorer le statut et les conditions d’exercice de celles et ceux qui osent. Si ça ce n’est pas de l’écoute concrète… 
Permettez que nous consacrions notre temps à l’analyse des nombreux problèmes concrets qui nous sont soumis quotidiennement par ces citoyens dont on semble se foutre selon vous. 
Recevez, Monsieur, nos considérations les meilleures.

Frédéric JACQUET

Responsable cellule Politique Générale
Communication – Secrétariat particulier
Cabinet de la Ministre Sabine LARUELLE – Ministre des Classes moyennes, des PME, des Indépendants et de l’Agriculture.

Add-on du 5 décembre 2012 : réponse de ma part, cela va de soi … 

Merci pour votre réponse.

Effectivement, je me doute que la réponse est automatique.
C’est certainement le contenu du message de réponse automatique qui invite à attendre une nouvelle réponse.
En tout cas je m’y attendais.
Effectivement, le post ne comprend pas de question directe.
Maintenant, quand une proposition est mise sur la table, qu’un entrepreneur prend le temps de rédiger un avis, de le communiquer à la ministre, j’ai certainement le tort de penser qu’une personne du cabinet continuera le débat, argumentera en faveur de la proposition de départ, ou demander des informations complémentaires sur le pourquoi de cet avis à contresens de la proposition.
Cela ne me dérange pas d’avoir tort et d’être déçu.
Bien à vous,

 

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14 lessons for health startups from a successful health-tech entrepreneur

Copy of an interview done  by Frank Boermeester for HealthStartup Europe. Original is here.

#1 Begin with a concrete market need

Telemis was founded in 1999 as a spin-off company from the telecommunications lab at the University Louvain-la-Neuve where a lot of smart people do research in the fields of image compression and security.  Our university has strong links with the hospitals of Saint-Luc in Brussels and the University Hospital in Namur.  In 1996 the lab set up a project to tackle a practical question that some of the clinicians had.  The problem was that there were lot of road accidents in the region of Chimay and the local hospital could do CAT scans but had no neuroradiologist available to analyse the images.  As a result they would conduct the scan, print out the images and send the patient with his or her images in an ambulance to Namur.  The question was whether it would be possible to send the images digitally to Namur for an initial consult to see whether the patient in question really did need to be transferred to Namur.  That focused our initial efforts.

#2 Build a strong, multidisciplinary team

I was involved in this project via the professor who initiated the project, as were my co-founders Bruno Piscaglia and Damien De Greef.  Bruno was qualifying as an engineer and Damien as a commercial engineer.  Our professor asked the three of us if we wanted to continue the project after our studies, build a first version of the product and explore the potential of creating a spin-off company.  We agreed and at that point a fourth person,  Stephane Ketelaer, joined us who is currently CEO of the company.  Stephane had a lot more business experience than us and he was instrumental in helping us secure additional funding, next to the funding we had from the university to build a prototype.  Within a year we had collected €2 million in funding and thus launched the company formally in April 1999. This allowed us to strengthen our team further with a finance person, several developers and administrative support.  We were really lucky to have a good team in place from the start.  That is so important, and also so challenging for new entrepreneurs.  You need to find people with the right fit.

#3 Be careful with a “lean” approach in the medical sector

Looking back it is interesting that we did the exact opposite to what has currently become the mantra among startups–that one should launch ‘lean’ with very little capital, because development costs have declined radically, to reduce risk, to prevent dilution, and so on.  We knew that we would have to survive and keep on investing in development for at least a year before generating any significant revenue.  In the medical industry the sales cycle is long since multiple decision makers and influencers are involved.  And the technology cycle too is much longer than in other industries since you need to meet stringent regulatory criteria.  When we launched we had none of that.  That’s why we needed €2 million in startup capital.

#4 Build on strong technological foundations

Our core technologies initially were in the areas of image compression and security. At the university lab, which is a world leader in these fields, we had developed specific algorithms to compress medical images so that they could be sent over an ordinary telephone line, but without altering the diagnostic utility of the images. And from a security perspective the images needed to be encrypted,  we had to make sure that the file sent at point A was the same file received at point B, and we needed to ensure that the right people were sending and accessing the files.  Authentication was a real challenge in those days.  Fortunately we could rely on world-class talent to solve those issues.

#5 Be prepared to pivot in response to market need

Almost from the start we switched our positioning.  When we started selling our first product we quickly realised that hospitals weren’t interested or ready for the product.  They would tell us that while it was interesting to be able to send an image from Chimay to Namur their most pressing problem was being able to send an image from one department to another within the hospital building.  Could our technology help in that regard? So we piloted a first project in Namur and soon after two more in Charleroi and Brussels.  In Brussels, for example, they had an advanced PACS system from Kodak but it only had a few terminals for the radiology people.  We connected our technology to it which opened up the PACS to several hundred people in the hospital.  So we thought we’d position ourselves as a partner to the established PACS vendors such as Agfa, Siemens and GE.  We’d tell them; “we’re not a PACS company; we’re an image distribution company.”  That worked out for a while until a new client encouraged us to switch again.  The Chief Radiologist at this hospital basically told us that we were a PACS company. He said; “you have a great image viewer and you have great software; all we need to add is storage and a few workstations and we have PACS in place.”  Sounded like a good idea so we went ahead and sold our first PACS in 2003.

#6 Where there is disruption there is opportunity

So now we have three types of competitors.  Firstly, we compete against the traditional film vendors such Fuji , Agfa and earlier Kodak too.  These companies are undergoing a difficult transition, initially from analogue film printing to digital film printing and later from printing to digital distribution and visualisation. This was really challenging for them, not only because they were forced to cannibalize their existing revenue streams but also because they had to build entirely new service models. Selling film is an entirely business to software.  The second major group of competitors are the modality vendors, the suppliers of the actual scanning machines, such as GE, Siemens and Philips.  These are large industrial companies whose core business in this area is to sell big expensive machines.  They have software installed on these machines but it is a peripheral aspect of the business; it’s  mainly about the hardware.  The third group of competitors are companies like Telemis, companies that have roots in software development and integration.  They’re emerging in every country that we’re active in today.

#7 Always be selling

In the years that followed we steadily grew, first in Belgium and subsequently in France, Italy and Switzerland.  I would say that we are pretty conservative in our growth strategy.  Initially we focused on Belgium; we have over 60% market share in Wallonia at present. Then we added a partner in France, we got some good customer references, and then acquired the partner.  We have about 15% market share in France at present, which makes us major player in the country since no single vendor has more than about 15% market share.  We’re now following the same approach in Italy and Switzerland.  Today we have a team of about 55 people, generate nearly 7 million in revenues, and we’ve been profitable for 8-9 years.   Crucial in this success story has been our ability to sell.  I tell  the startups I mentor ; “If you don’t know who the sales guy is in your team then you don’t have one.”  Selling in the medical sector isn’t a sprint, it is a marathon, you need stamina.

#8 Keep the bigger (big data) vision in mind

For me it is a nice success story and what is great about it is that it is not over yet. There are still so many things we can do.  Firstly, there are many additional countries we can go to and in many of these countries the PACS market is still in its infancy.  Secondly, medical imaging technology is evolving rapidly. New types of scanning technologies and machines are constantly being developed and it is our job to manage those images and help facilitate diagnosis. Thirdly, the medical sector lags other industries when it comes to fully exploiting the potential of digital technologies.  Sure, we’ve made progress if you consider that we used to print out images and send them along with patients.  Now we can store them digitally and make them available in digital format to any clinician who needs them.  But essentially we’re just storing them for use in a clinical context, when we could be using all that data in the background too, for research purposes, similar to the way Google is using its data in the background.

#9 Innovation means listening to customers

Innovation isn’t simply lab-based R&D. Listening to customers and coming up with simple clever solutions is equally important.  For example, one of our customers – who had made the step towards a filmless PACS – told us that they’re now burning a huge number of CDs and mailing them to GPs.  As a more efficient alternative they wanted to publish images on the web.  We advised that this is possible but “were they prepared to impose an authentication solution on the GPs in their network?” “Not necessary”, the client argued.  “All we want to do is publish anonymous but numbered images on a publically available website and send the relevant number or code to the GP so that he or she can view the right image.”  Here’s a c clever and simple solution that works.  That’s the type of innovation we pursue: listen to customers, develop a solution, and then create a product out of that solution that we can sell to all our customers.

#10 Invest in integration capabilities

Integration is pivotal to our business model.  Most of our competitors are highly specialised; they focus on specific scanning technologies or specific medical specialties.  We don’t want to compete with them at that level.  Instead, we want to be the backbone of the hospital’s imaging, the document management system of medical imaging.  This means we need to be able to work with all types of images, from MRI to Nuclear medicine to ultrasound.  In fact, we include video too and ordinary photos that clinicians take of their patients, as a dermatologist might do of  a patient’s skin condition.  All of it is stored in the PACS, or MACS as we like to call it, to emphasise our multimedia capability, and linked to the electronic patient record.  Many hospitals have invested a lot of money in advanced scanning and imaging machinery.  We’re not asking them to replace those systems; it is our job to be able to integrate with many different technologies.  Some customers obviously are afraid of integration and prefer to work with a single, all encompassing solution, but that’s fine, we can’t and don’t want to address 100% of the market’s needs.  I don’t believe that a single supplier is capable today of meeting all the market’s needs; we have to learn to work together.

#11 Simplify the service model

Our third key differentiator is our service model.  Most suppliers sell complex licensing and servicing contracts.  We sell a single package on the basis of an annual fee.  The package includes everything: licenses, upgrades, service and training.  Customers never have to think about upgrades or the costs of adding users, it’s all included.  And it keeps us focused on delivering a great service.  It is a great differentiator; in a sense we’ve disrupted the service model.

#12 Be clear about your motivations

People argue that the medical sector isn’t attractive for technology companies; the market is fragmented, budgets are tight, sales cycles are long, a DIY approach is still pretty common.  That’s all true but money isn’t what motivates people in this business.  Our company’s mission is to extend human life; that’s why I work at Telemis. I like movies too, perhaps I could have pursued a career in the movie business, but then I wouldn’t have that strong sense of purpose that I enjoy now. You can really make a difference to people’s lives in this sector; that’s valuable.

#13 Be honest about your entrepreneurial talent

For me, entrepreneurship is building a company that can change the world.  Setting up an accounting company with three friends or developing a website that generates some advertising revenue is a lifestyle business; it isn’t entrepreneurship.  Once you grow beyond 4-5 people you begin to confront very different challenges to those that  independents face.  You carry serious responsibilities towards investors, towards staff, towards customers.  I’m in two minds about the way entrepreneurship is being pushed and promoted from different quarters these days.  The assumption seems to be that lots more people should be entrepreneurs.  I don’t know about that.  Not everybody is suited to be an entrepreneur; should we force the issue then? I totally agree that we need to encourage more entrepreneurial attitudes among school-going kids but that’s still something else than pushing everybody to start companies.  Building a company that employs 100+ people is a challenging task, it is not for everyone.

I’m also uncomfortable with the casino-like buzz in the tech scene where the exit strategy is hallowed above all.  Steve Jobs said a lot of good stuff and he also commented on exit strategies.  He didn’t like the term, felt it was a small ambition, instead of trying to build companies that last for decades if not centuries.  I agree. If you’re going to start a company, don’t do so with an exit strategy in mind.  Your goal should be to build a company that will change the world,  a company that will outlive you.  The only exit is your exit when you die.

#14 Seek advice; it’s available

Once you do start a company then it is imperative that you seek advice.  You’ll be confronted by challenge after challenge, most of which will be totally unfamiliar to you.  You can’t be an expert in everything.  In that sense I’m a fan of incubation and accelerator programs–and it’s why I help out as a mentor at the Founders Institute.  I mentor one company on a regular basis and I’m convinced that it is helps them, even if only as a sounding board or to help generate new ideas.  Ultimately, however, it all depends on the entrepreneurs themselves.  If the right team is in place, it’ll work out all right.

Mini retour sur Starter (RTBF – La Deux)

Ce soir, j’ai regardé l’émission Starter sur La Deux.

Ce que j’ai bien aimé

  1. Les idées en général. Plein de domaines différents, peu ou pas de technologie, de Web 2.0 et compagnie. Ca fait respirer.
  2. Le jury, franchement, c’est du lourd.
  3. Les avis des jurys, certains n’hésitaient pas (trop) à donner franchement leur avis.
  4. Le simple fait que l’émission existe, que des personnes comme Bruno Wattenbergh (ABE) la lance.

Ce qui pourrait être amélioré

  1. Trop court, clairement, ils auraient pu faire 2x plus long.
  2. Du coup, sur le contenu, on est dans la suggestion, dans l’effleurage. On ne saisit que très peu de la réalité.  J’aurais préféré mille fois ne suivre que quelques projets, et voir TOUT le pitch de 2 minutes (sans montage), et TOUTES les Q&A du jury (sans montage).

Et donc, je regarderai la suite, car je suis curieux de voir le travail des coaches, en espérant qu’on rentre plus dans les détails.

On a levé des fonds, et si on pensait à un Business Model …

Je profite de l’opportunité donnée par cet article sur le bon et reconnu blog Presse Citron pour poser une question. Est-ce que j’ai vraiment l’esprit de travers en analysant l’article comme je vais le faire ci-dessous?

En passant, je n’attaque certainement pas Eric que je lis avec plaisir depuis des années, ni la société en question qui est comme je le disais, juste une opportunité parmi d’autres.

Voici ma lecture de l’article, que je vous invite à lire d’abord.

1/ « qui vient de boucler son quatrième tour de table, avec cette fois une levée record dans sa jeune histoire : 5 millions d’euros »

2/  » les trois précédentes  (juin 2008, juin 2009 et juin 2010) ayant déjà réuni 3,5 millions deuros, ce qui porte le total du financement à 8,5 millions. »

Interprétation: On a déjà levé trois fois pas mal d’argent. On a tout claqué, mais là … on tient le bon bout. La boîte a déjà levé 3.5 MEUR, en 3 ans et demi, et je suis curieux de voir le compte de résultat. Mais généralement quand on re-lève, c’est que Cash is King et que justement, il n’y en a plus dans les caisses, du cash.

3/ « est un service web de « social curation », autrement dit un site qui permet de collectionner, organiser et partager toutes les trouvailles que l’on repère sur le web »

Interprétation: je m’abstiens … social curation … Ca buzz.

4/ Cette dernière levée va permettre à ABC d’industrialiser son développement 

Interprétation: Avec 3,5 MEUR en 3 ans et demi, comment fait-on pour ne pas faire une dev industriel? Je ne comprends pas. La social Curation ce n’est quand même pas Rocket Science non plus, si?

5/ Cette dernière levée va permettre à ABC  de mettre en place son modèle économique »

Interprétation: Et voilà le plus intéressant, ce qui a déclenché chez moi cette pulsion de faire un post. 3 ans et demi d’existence et 3,5 MEUR plus tard, on va mettre en place notre modèle économique. Le pire c’est que la phrase est sujette à interprétation. Est-ce qu’il y a un modèle économique? Forcément oui. Sinon les investisseurs n’auraient pas investi, hein?

6/  » va travailler sur (…) un passage au HTML 5 qui permettra au site de se débarrasser de la technologie Flash ». 

Interprétation: Voilà une situation classique. On va remplacer Flash, parce que c’est pourri et désuet. Et on va faire de l’HTML5, parce que c’est top et in. Et c’est indispensable pour notre Business Model, qu’en fait, on n’a pas encore, ou pas encore ‘mis en place’.

Bref, ca m’ennuie, parce que je n’ai pas envie d’être cynique, et j’ai peut-être pris le mauvais exemple, mais vous avez compris mon point. Les startups web, qui font un truc génial et hype, qui n’ont pas de business model, qui pensent que le problème c’est la techno utilisée, et qui lèvent des millions, j’avoue … je ne comprends pas. Il est où le bon sens là-dedans?

Passionate People: Manger mieux pour vivre mieux: les vrais/faux de l’alimentation

La présentation du dernier Passionate People est en ligne !

Vous trouverez toutes les infos sur le concept sur le blog Passionate People.

24 juin 2011, « Manger mieux pour vivre mieux: les vrais/faux de l’alimentation » , Beatrice de Mahieu, Founder at Almac Consult
Founder at Alibaba – Atelier du Goût et de Cuisine, Associate at Futurelab.

Passionnée par beaucoup de choses, comme elle le dit, Beatrice a plusieurs vies. On ne parlera pas aujourd’hui de sa vie en marketing, mais bien de sa vie et de sa passion pour la nutrithérapie et de son activité avec Alibaba.

La présentation démarre par une séance de questions VRAI/FAUX sur l’alimentation.

1/ Pour avoir une bonne masse osseuse, les enfants doivent boire 1 à 2 verre de lait par jour?
2/ Est-ce manger des croûtes fait grandir?
3/ Le camembert est plus gras que le gruyère?
4/ Le beurre est-il un produit laitier?
5/ Le lait entier contient plus de calcium et de vitamines que le lait demi-écrémé?

Je vous invite à répondre avant de regarder la présentation, on est parfois surpris des réponses.
Dans tous les cas, le marketing et la nutrition ne font pas souvent bon ménage. Nos goûts et ceux de nos enfants s’en retrouvent terriblement influencés. De manière générale, on reste très mal informé sur ce qui est bon ou moins à consommer.

Quelques leçons à retenir,


J’ai bien aimé aussi la la petit histoire sympathique de la maman qui doit demander une dérogation pour que ses enfants reçoivent de fruits à l’école.

Comme toujours, vous trouverez la présentation en slidecast et sur vimeo. La présentation est assez longue car elle s’est accompagnée de nombreuses questions, échanges et discussions.

Voici le slidecast (slideshare + audio) de la présentation

Et la présentation vidéo

Et pour les courageux, un petit peu de lecture sur  La réaction de Maillard.

Passionate People / Why and How to measure statistics on your website

La présentation du dernier Passionate People est en ligne !

Vous trouverez toutes les infos sur le concept sur le blog Passionate People.

27 mai 2011, « Why and How to measure statistics on your website , Cedric Bream, CEO, InternetVista.

Passionné du Web, Cedric Braem, est CEO d’InternetVista, une infrastructure de monitoring qui veille sur votre site internet 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et fondateur de la FeWeb, la fédération des métiers du web.

Cedric a démarré sa présentation par une revue de l’état de l’art de l’e-marketing: Email marketing, E-advertising, Viral marketing, Buzz marketing, Social marketing, Permission marketing, Black marketing, Search engine marketing.

Pour continuer par le plus important: la mesure de l’efficacité, par le suivi des actions et le contrôle des actions.

D’abord avec le B.A.-BA

1/ le Web Analytics, la mesure, la collecte, l’analyse et le reporting de l’ensemble des données qui vont permettre d’optimiser l’usage de son site. Cedric nous parle des tonnes de métriques possibles et donc de l’intérêt de choisir celles adaptées à son business.

2/ le Web Monitoring: la spécialité d’InternetVista.

Ensuite, les méthodes plus avancées 

Cedric nous présente le modèle d’Avinash Kaushik, auteur du livre Web Analytics 2.0: The Art of Online Accountability & Science of Customer Centricity.
Et finit par une partie sur le qualitatif et le comportement de l’utilisateur, avec deux types de sondages, les proactifs et passifs.
Comme toujours, vous trouverez la présentation en slidecast et sur vimeo.

Voici le slidecast (slideshare + audio) de la présentation

Et la présentation vidéo

Innovation tips (& self promotion)

Fred Ooms is deeply passionate about creativity, innovation, design thinking and entrepreneurship.
Through his Brain Twist blog, he conducts interviews with doers about those topics

I recently had the honor and pleasure to be invited on the blog to talk about Innovation and Entrepreneurship.
You’ll find the interview below cut n 5 topics

1/ Telemis Company Pitch
2/ Launching your Business
3/ How to innovate
4/ Pitfalls to avoid before launching a product
5/ Skills needed to build an innovative team

Telemis Company Pitch

Launching your Business

How to innovate

Pitfalls to avoid before launching your product

Skills needed to build an innovative team